שחמת - תסמינים, גורמים וטיפול

שחמת הוא מצב שבו הכבד ניזוק עקב היווצרות רקמת צלקת. רקמת צלקת זו נוצרת עקב מחלת כבד ממושכת, למשל עקב זיהום נגיפי בצהבת או התמכרות לאלכוהול.

זיהומים ויראליים או צריכת אלכוהול מופרזת עלולים לפגוע בכבד באיטיות. הכבד יתקן את הפציעה על ידי יצירת רקמת צלקת. אם הנזק או החריגות בכבד נמשכים, תיווצר רקמת צלקת נוספת ותפריע לתפקוד הכבד.

אם היא מתרחשת במשך שנים רבות, שחמת הכבד יכולה להוביל לאי ספיקת כבד, כך שהכבד אינו מתפקד יותר כראוי. עם זאת, אם הגורם מטופל, ניתן לעצור או להאט את התקדמות שחמת הכבד.

תסמינים של שחמת

שחמת בתחילה אינה גורמת לתסמינים. אך כאשר הנזק לכבד מחמיר, הסובלים יחוו חולשה, בחילות, הקאות וירידה בתיאבון. פנה מיד לרופא אם מופיעים תסמינים:

  • הצהבה של העור ולבן העיניים
  • הקאות דם
  • בטן מוגדלת

גורמים לשחמת

שחמת הכבד נובעת מנזק לכבד ארוך טווח, שיכול להיגרם על ידי הגורמים הבאים:

  • זיהומים בנגיף הפטיטיס B והפטיטיס C
  • צריכה מופרזת של משקאות אלכוהוליים
  • עודף משקל

אצל תינוקות, שחמת יכול להתרחש עקב חריגה מולדת הנקראת אטרזיה מרה.

אבחון שחמת

רופאים יכולים לקבוע אם לאדם יש שחמת על ידי התבוננות בשינויים בגוף המטופל. אבל ליתר ביטחון, הרופא יבצע בדיקות דם, בדיקות הדמיה או ייקח דגימות רקמה מהכבד.

טיפול בשחמת

טיפול בשחמת נועד למנוע נזק נוסף ולהקל על התסמינים. אם הכבד אינו מתפקד יותר, החולה יצטרך לעבור השתלת כבד, שהיא החלפת הכבד הפגוע בכבד בריא מתורם.

מניעת שחמת

ניתן למנוע שחמת על ידי הימנעות מהסיבות, כגון אי שיתוף מחטים, תרגול פעילויות מיניות בטוחות והגבלת צריכת משקאות אלכוהוליים.

יש צורך גם לשמור על משקל גוף אידיאלי על ידי פעילות גופנית סדירה, וצריכת תזונה בריאה ומאוזנת. בנוסף, חשוב לבצע חיסון נגד צהבת B לפי ייעוץ של רופא.