כתמים כהים - תסמינים, גורמים וטיפול

כתמים שחורים או אפיליס הם כתמים קטנים על העור שצבעם כהה יותר מהאזור שמסביב. לעתים קרובות מופיעים כתמים שחורים על הפנים. עם זאת, כתמים שחורים יכולים להופיע גם על עור הזרועות, החזה או הצוואר.

כתמים כהים הם מצב תקין ויכולים להופיע בכל גיל, במיוחד בקיץ ובאנשים בהירי עור. מצב זה מתרחש עקב ייצור מוגבר של הפיגמנט הטבעי של העור (מלנין).

כתמים שחורים נקראים לעתים קרובות נמשים. למעשה, כתמים שחורים הם רק סוג אחד נמשים. סוג אחר של נמשים הוא הלנטיגו. סוג אחד של לנטיגו, כלומר לנטיגו סולארי, המופיע לעיתים קרובות בגיל מבוגר והגורם העיקרי הוא חשיפה לשמש.

גורמים לכתמים כהים

כתמים כהים מופיעים עקב ייצור מלנין מוגבר בעור, במיוחד לאחר חשיפה לאור שמש או לאור אולטרה סגול. המלנין הוא פיגמנט טבעי הקובע את צבע העור של האדם. ככל שתכולת מלנין בעור גבוהה יותר, העור של האדם כהה יותר.

כתמים כהים מופיעים כאשר העור סופג אור אולטרה סגול, מה שגורם לעלייה בייצור המלנין. יתרה מזאת, חלקי העור שיש בהם הרבה מלנין או שהצטברו בהם מלנין, יהיו בצבע כהה יותר מהעור שמסביב, כך שהם נראים כמו נמשים.

אנשים בכל הגילאים יכולים לחוות כתמים שחורים. עם זאת, ישנם מספר גורמים שיכולים להגביר את הסיכון להופעת כתמים כהים, כלומר:

  • לעתים קרובות חשוף לשמש או חשוף במשך זמן רב
  • בעל עור לבן או בהיר
  • משפחה שיש לה גם מצב דומה (גורמים גנטיים)

תסמינים של כתמים כהים

כתמים כהים אינם מצב הגורם לתסמינים מסוימים. עם זאת, למצב זה יש מאפיינים ייחודיים מבחינת צבע, צורה, מיקום וטריגרים. הנה ההסבר:

  • צֶבַע

    כתמים שחורים בדרך כלל אינם שחורים, אלא אדמדמים או חומים וכהים יותר מאזור העור שמסביב.

  • טופס

    כתמים כהים מופיעים ככתמים קטנים (כ-1 מ"מ) ושטוחים (לא בולטים) או כתמים המתפשטים על פני העור.

  • מקום

    כתמים שחורים מופיעים בדרך כלל על הפנים ומתפשטים בדרך כלל מגשר האף אל הלחיים. כתמים שחורים נפוצים גם בצוואר, בחזה ובזרועות.

  • הדק

    כתמים כהים מופיעים בדרך כלל לאחר חשיפה לאור השמש, כמו בקיץ וייעלמו כאשר לא ייחשפו לאור השמש.

כתמים כהים בדרך כלל מופיעים לראשונה בילדות ונעלמים עם הגיל. כתמים אלו בדרך כלל אינם כואבים ובדרך כלל אינם מזיקים לבריאות.

מתי ללכת לרופא

באופן כללי, כתמים שחורים אינם מזיקים לבריאות. עם זאת, אם הכתמים השחורים משתנים בצורתם, בגודלם, במרקם, כפי שיוסבר להלן, בצעו בדיקה לרופא כדי לברר את הסיבה ולקבל טיפול. כמה סימנים שכדאי להיזהר מהם כוללים:

  • כתמים מתפתחים, למשל גדלים בולטים ובעלי ממדים
  • לכתמים בולטים יש צורה לא סדירה
  • לכתמים המתפתחים יש מרקם לא אחיד או גלי
  • כתמים משנים צבע
  • כתמים כואבים

אבחון כתמים כהים

הרופא ישאל על התסמינים, ההיסטוריה הרפואית של החולה ומשפחתו וכן פעילויות או הרגלים הקשורים לחשיפה מוגזמת לשמש.

לאחר מכן, הרופא יראה את מצב הכתמים השחורים על עור המטופל, כלומר הצבע, הצורה, הגודל, המרקם והמיקום. במידת הצורך, למשל אם יש סימנים לממאירות, הרופא יבצע ביופסיה של רקמת העור כדי לקבוע נוכחות או היעדר תאים חריגים.

טיפול בכתמים כהים

כתמים כהים בדרך כלל אינם מזיקים ולכן הם אינם דורשים טיפול. למעשה, רוב המצבים הללו נוטים להיעלם מעצמם עם הגיל.

עם זאת, יש אנשים שמצב זה מפריע למראה. לכן, הטיפול בכתמים שחורים נועד לכסות, להבהיר ולהסוות כתמים כהים או שינויים בצבע העור המתרחשים.

אחד הדברים שאפשר לעשות הוא להשתמש באיפור או בחומרים טבעיים כדי להלבין את הפנים. בנוסף, אם הכתמים השחורים מטרידים, ישנן מספר שיטות טיפול שיכולות להינתן על ידי הרופא, כלומר:

1. קרם הגנה (קרם שמש)

על מנת להגן על העור מחשיפה לקרניים אולטרה סגולות, מומלץ להשתמש בקרם הגנה עם מקדם הגנה של 30 ומעלה כשאתם בחוץ.

2. קרם הלבנה

משחות הלבנה מכילות בדרך כלל הידרוקינון המשמש לדיכוי ייצור המלנין ולהבהרת אזורי עור כהים.

3. קרם רטינואיד

קרמים רטינואידים מכילים תרכובות ויטמין A, כגון טרטינואין מקומי. תרופה זו פועלת כדי להבהיר ולהתגבר על כתמים שחורים. תוצאות הטיפול בטרטינואין מקומי נראות בדרך כלל לאחר מספר חודשים של שימוש קבוע. תרופה זו ניתן להשיג במרשם רופא.

4. טיפול בלייזר

טיפול בלייזר נעשה על ידי פליטת אור בעל גל ועוצמה מסוימת על כתמים שחורים בעור. טיפול זה יכול להבהיר ולהפחית את המראה של כתמים כהים בצורה בטוחה ויעילה. גם ההשפעה של טיפול בלייזר נמוכה יחסית.

5. קריוכירורגיה

קריוכירורגיה הוא הליך המשתמש בחנקן נוזלי בטמפרטורה נמוכה כדי להקפיא ולהרוס תאי עור בעייתיים, כגון כתמים כהים. הליך זה נחשב בטוח עם זמן החלמה קצר. עם זאת, לא בכל סוגי הכתמים ניתן לטפל בצורה זו.

6. פילינג כימי

פילינג כימי זה נעשה באמצעות נוזל כימי, כגון חומצה אלפא-הידרוקסית או חומצה טריכולואצית. מרכיב זה פועל על ידי הסרת תאי עור בעייתיים וקידום התחדשות העור.

באופן כללי, הטיפול בכתמים שחורים צריך להיעשות באופן קבוע כדי להגיע לתוצאות מקסימליות. בנוסף למתן יתרונות, לשיטות הטיפול הנ"ל יש גם פוטנציאל לגרום לתופעות לוואי, אחת מהן היא גירוי בעור. אם אתה חווה תופעות לוואי אלה, התייעץ מיד עם רופא.

סיבוכים של כתמים כהים

כתמים כהים לעיתים רחוקות גורמים לסיבוכים. עם זאת, מצב זה נפוץ יותר אצל אנשים בהירים או בהירי עור. אנשים עם מצב זה נוטים יותר לנזק לעור כתוצאה מחשיפה לשמש.

מניעת כתמים כהים

כתמים כהים נוצרים עקב שילוב של גורמים גנטיים וחשיפה לאור שמש או לאור אולטרה סגול (UV). לא ניתן לשנות גורמים גנטיים, אך ניתן למנוע חשיפה ישירה לקרני UV על העור בדרכים הבאות:

  • הימנע מפעילויות בחוץ כאשר השמש זורחת, כלומר בסביבות 10 בבוקר עד 4 אחר הצהריים.
  • השתמש בקרם הגנה המכיל SPF 30 או יותר בעת יציאה.
  • ללבוש בגדים סגורים, כגון חולצות, מכנסיים וכובעים, בעת פעילויות בחוץ כאשר השמש לוהטת.