תפקוד הלבלב וטיפול בהפרעות לבלב

לתפקוד הלבלב חשיבות רבה במערכת העיכול ובחילוף החומרים. מלבד היכולת לייצר הורמונים, ללבלב יש גם תפקיד עיקרי כאיבר לייצר אנזימים כדי להרוס ולעכל אוכל בבטן. 

הלבלב הוא איבר הממוקם מאחורי חלל הבטן באורך של כ-12-18 ס"מ. איברים מוארכים בצורתם יכולים להיות מופרעים. אם תפקוד הלבלב מופרע או ניזוק, עלולות להופיע בעיות עיכול ומחלות אחרות, כמו סוכרת.

מבינה תפקוד הלבלב

תפקוד הלבלב מתחלק לשניים, כלומר תפקודים אקסוקריניים ואנדוקריניים. להלן הסבר על שני הפונקציות של הלבלב שאתה צריך להבין:

תפקוד אקסוקריני

בנוסף ללבלב, בלוטות אקסוקריניות נמצאות גם באזורים שונים בגוף, כמו בלוטות רוק בפה, בלוטות זיעה בעור ובלוטות אקסוקריניות במעיים ובקיבה.

בתור בלוטה אקסוקרינית, הלבלב מתפקד לייצור אנזימי עיכול המוזרמים למערכת העיכול. לאנזימים אלה יש את הפונקציות שלהם, כלומר:

  • אנזימי ליפאז לפירוק שומנים
  • אנזימי פרוטאז, כולל כימוטריפסין וטריפסין, לעיכול חלבונים לחומצות אמינו
  • אנזים עמילאז לפירוק פחמימות לסוכר בדם או לגלוקוז

תפקוד אנדוקריני

בלוטות אנדוקריניות הן בלוטות המעבירות חומרים מסוימים לזרם הדם. תפקידה של הבלוטה האנדוקרינית בלבלב הוא לייצר את ההורמונים אינסולין וגלוקגון.

הורמון האינסולין שימושי לקשירת גלוקוז מהדם כדי להוביל לרקמות שונות בגוף כדי שיוכל לשמש כאנרגיה. הלבלב מפריש הורמון זה כדי להוריד את רמת הגלוקוז בדם כאשר הרמות גבוהות מדי.

בינתיים, עודף הגלוקוז בגוף יאוחסן כגליקוגן ברקמת השריר והכבד. גליקוגן זה שימושי כמאגר אנרגיה כאשר הגוף זקוק לאנרגיה נוספת.

כאשר רמות הגלוקוז בדם נמוכות מדי, הלבלב מפריש את ההורמון גלוקגון כדי להגביר את הגלוקוז על ידי פירוק הגליקוגן.

מחלות שיכולות להופיע עקב הפרעות בלבלב

לבלב בריא יפיק אנזימים והורמונים בכמות ובזמן הנכון כאשר אנו אוכלים. אולם אם תפקוד הלבלב מופרע, בלוטה זו לא תוכל לייצר אנזימי עיכול או את הורמון האינסולין בצורה מיטבית.

זה יכול להוביל למחלות מסוימות, כמו אי סבילות למזון וסוכרת. הפרעות בלבלב יכולות לגרום למספר תסמינים, כגון תיאבון מופחת, ירידה במשקל, צואה שומנית, בחילות, הקאות ושלשולים.

להלן כמה סוגים של הפרעות או מחלות שעלולות להתרחש כאשר הלבלב מופרע:

סוכרת סוג 1 וסוג 2

בסוכרת מסוג 2, הגוף אינו משתמש באינסולין כפי שהוא צריך בגלל תנגודת לאינסולין, ולכן רמות הסוכר בדם עולות וקשה לשלוט בהן. אם לא מטופלים כראוי, לאורך זמן מחלה זו עלולה לגרום לכך שהלבלב לא יכול לייצר אינסולין בהתאם לצרכי הגוף.

בינתיים, סוכרת מסוג 1 מתרחשת בגלל שמערכת החיסון של הגוף תוקפת תאי לבלב תקינים ובריאים המייצרים אינסולין. כתוצאה מכך לא ניתן ליצור אינסולין והגוף יתקשה לשלוט ברמת הסוכר בדם. חולי סוכרת מסוג 1 ידרשו בדרך כלל זריקות אינסולין לכל החיים.

עם זאת, במקרים מסוימים, חולי סוכרת מסוג 2 עשויים להזדקק גם לטיפול בהזרקת אינסולין, במיוחד אם רמת הסוכר בדם אינה נשלטת באמצעות תרופות.

דלקת הלבלב

דלקת הלבלב היא מחלה המתרחשת כאשר הלבלב הופך דלקתי וניזוק כך שאינו יכול לתפקד כראוי. הסיבה העיקרית למחלה זו עדיין לא ידועה, אך היא בדרך כלל בסיכון גבוה יותר בחולים שיש להם אבנים בכיס המרה או שותים אלכוהול לעתים קרובות.

מחלה זו יכולה להיות חריפה או כרונית. דלקת הלבלב מסווגת כחריפה אם היא מופיעה בפתאומיות וחולפת תוך מספר שבועות. אם לא מטופלים מיד, דלקת הלבלב יכולה להימשך חודשים ואף שנים, ולגרום לנזק קבוע ללבלב.

סיסטיק פיברוזיס

מחלת סיסטיק פיברוזיס או סיסטיק פיברוזיס היא נגרמת על ידי הפרעה גנטית הגורמת להפרעות בלבלב ובריאות. מצב זה עלול לגרום לבעיות עיכול, בעיות נשימה ולהגביר את הסיכון לסוכרת.

סרטן הלבלב

סרטן הלבלב הוא מחלה קטלנית שקטה, מכיוון שהתסמינים הראשוניים אינם ברורים. רוב חולי סרטן הלבלב אפילו לא חווים תסמינים כלשהם, ולכן המחלה מתגלה לרוב רק כאשר היא נכנסה לשלב מתקדם או כבר חמורה.

עד כה, הגורם לסרטן הלבלב אינו ידוע בבירור. עם זאת, ישנם מספר גורמים שיכולים לגרום לאדם להיות בסיכון גבוה יותר לפתח את המחלה, כולל גורמים גנטיים או תורשתיים, השמנת יתר, היסטוריה של סוכרת או דלקת לבלב כרונית, ועד להרגל של צריכת משקאות אלכוהוליים.

פסאודוציסטה של ​​הלבלב

חללים מלאי נוזל הנקראים פסאודוציסטים יכולים להיווצר לאחר דלקת בלבלב. ניתן לטפל בפסוודוציסטות של הלבלב בניתוח, אך לפעמים הן יכולות להיעלם מעצמן.

גידול אי הלבלב והגדלת הלבלב

הפרעות נוספות של הלבלב הן גידולים של תאי אי הלבלב, שהם מצבים הגורמים לעלייה חדה בייצור ההורמונים, וכן הגדלה של הלבלב, שניהם אינם מפריעים לתפקוד הלבלב כך שלא נדרש טיפול או כתוצאה ממחלה הדורשת טיפול.

טיפולים שונים בהפרעות לבלב

הפרעות בלבלב יכולות לגרום למחלות שונות. לכן, מצב זה צריך להיבדק על ידי רופא כדי שניתן יהיה לטפל בו כראוי. אם אתה נתקל בבעיות בתפקוד הלבלב, ישנם מספר טיפולים שהרופא שלך יכול לעשות, כולל:

1. טיפול אִינסוּלִין

הטיפול באינסולין ניתן בהזרקה לרקמת השומן, או בבטן או בזרוע העליונה. זריקת אינסולין זו ניתנת לרוב לאנשים עם סוכרת מסוג 1, או בסוכרת מסוג 2 שאינה ניתנת עוד לטיפול בתרופות נוגדות סוכרת דרך הפה.

זריקות אינסולין פועלות להורדת רמות הסוכר בדם ולשמירה על יציבותן.

2. מתן אנזימים

אנזימי הלבלב ניתנים לחולים עם סיסטיק פיברוזיס או אי סבילות למזון לחסרים תזונתיים. מתן אנזים זה נעשה בדרך כלל באמצעות תוספי אנזימים.

3. ניקוז

הניקוז מתבצע בחולים עם פסאודוציסטות בלבלב על ידי החדרת מחט וצינורית ללבלב דרך העור בבטן. לאחר מכן, הרופא יחבר את הצינור לחלל הבטן או המעי. הליך זה מבוצע כדי להסיר נוזלים או לנקז ציסטות בלבלב.

4. כריתת סרטן הלבלב

ניתוח זה מבוצע על ידי הסרת כיס המרה, חלק מבלוטת הלבלב ובסיס המעי הדק. כטיפול משלים, רופאים יכולים גם לתת כימותרפיה.

5. ניתוח פסאודוציסט

ניתן לבצע ניתוח פסוודוציסטה בטכניקות ניתוחיות פתוחות (לפרוטומיה) או לפרוסקופיה. לפרוטומיה הוא ניתוח עם חתך אנכי ארוך בבטן. בינתיים, לפרוסקופיה היא ניתוח דרך מספר חתכים קטנים בעזרת מכשיר המצויד במצלמה.

שתי הטכניקות הניתוחיות הללו מבוצעות להסרת פסבדוציסטות בלבלב.

6. השתלת תאי אי

השתלת תאי איים נמצאת עדיין במחקר ומתבצעת לריפוי סוכרת מסוג 1. השתלה זו נעשית על ידי הוצאת תאי האיים של המטופל והחלפתם בתאי איון לבלב מתורם.

7. השתלת לבלב

השתלת לבלב יכולה להתבצע בחולים עם הפרעות קשות בלבלב או נזק קבוע ללבלב, למשל עקב דלקת לבלב, סוכרת או סיסטיק פיברוזיס. טיפול זה יכול להיעשות לאחר שהמטופל מקבל לבלב תורם מתאים.

בהתחשב בעובדה שתפקוד הלבלב כה חשוב, כדאי לדאוג היטב לבריאות הלבלב. ישנן מספר דרכים פשוטות שניתן לעשות כדי לשמור על בריאותו של איבר זה, כולל:

  • צריכת מזון בריא עם תזונה מאוזנת
  • התאמן באופן קבוע
  • שמור על המשקל האידיאלי שלך
  • להפסיק לעשן ולהפחית או להפסיק לצרוך משקאות אלכוהוליים

אם עדיין יש לך שאלות לגבי תפקוד הלבלב או מרגיש שיש לך תסמינים של הפרעות בלבלב, כגון כאבי בטן פתאומיים המקרינים לגב, בחילות, הקאות, חוסר תיאבון, ירידה דרסטית במשקל ללא סיבה נראית לעין, או שיש הרבה שמן בצואה, אל תהסס לפנות לרופא.

בדיקה חשובה נעשית על מנת שניתן יהיה לטפל בהפרעות בלבלב במהירות ובדייקנות לפני שייווצר נזק קבוע לאיבר זה.