אפילפסיה - תסמינים, גורמים וטיפול

אפילפסיה או אפילפסיה היא הפרעה במערכת העצבים המרכזית הנגרמת על ידי דפוסים חריגים של פעילות חשמלית במוח. זה גורם לתלונות על התקפים, תחושות חריגות והתנהגות, עד לאובדן הכרה.

הפרעות בדפוס הפעילות החשמלית של המוח והעצבים עלולות להתרחש מכמה סיבות. או בגלל חריגות ברקמת המוח, חוסר איזון כימי במוח, או שילוב של מספר גורמים הגורמים לכך.

תסמיני אפילפסיה

התקפים הם התסמין העיקרי של אפילפסיה המתרחשת כאשר דחפים חשמליים במוח חורגים מהגבולות הנורמליים. המצב מתפשט לאזור שמסביב, ומייצר אות חשמלי בלתי מבוקר. אותות אלה נשלחים גם לשרירים, וגורמים להם להתעוות לעווית.

חומרת ההתקפים אצל כל אדם עם אפילפסיה שונה. חלקם נמשכים רק כמה שניות ונראים רק כמו מבטים ריקים, או שיש תנועות חוזרות ונשנות של הידיים והרגליים.

גורמים לאפילפסיה

התקפים אצל אנשים עם אפילפסיה יכולים להיגרם על ידי מספר מצבים, כגון מתח, עייפות או נטילת תרופות. בהתבסס על הסיבה, ניתן לסווג אפילפסיה ל:

  • אפילפסיה אידיופטית, שהיא אפילפסיה שגורם לא ידוע.
  • אפילפסיה סימפטומטית, כלומר אפילפסיה המתרחשת עקב מחלה הגורמת נזק למוח.

אפילפסיה יכולה להופיע בכל גיל, נשים וגברים כאחד. עם זאת, אפילפסיה מתחילה בדרך כלל בילדות, או אפילו מתחילה בגיל יותר מ-60 שנים. אפילפסיה היא המחלה הנוירולוגית השכיחה ביותר. בהתבסס על נתוני WHO בשנת 2018, כ-50 מיליון אנשים בעולם חווים הפרעה זו.

אבחון אפילפסיה

ניתן לקבוע את האבחנה של אפילפסיה לאחר שהרופא מבצע בדיקה גופנית, בעיקר מצבו הנוירולוגי של החולה, וכן סדרת בדיקות לאימות מצבים חריגים במוח. לאחר אבחון אפילפסיה, חשוב להתחיל בטיפול בהקדם האפשרי, תוך התאמות תזונה ותרופות.

טיפול באפילפסיה

מתן נכון של תרופות יכול לייצב את הפעילות החשמלית במוח, ויכול לשלוט בהתקפים אצל אנשים עם אפילפסיה. תרופות לטיפול באפילפסיה הן תרופות אנטי אפילפטיות.

סיבוכי אפילפסיה

אפילפסיה המופיעה בחולים במקומות בלתי צפויים, עלולה לסכן את החולים לפציעה או לשברים עקב נפילה במהלך התקף. בנוסף לסכנת הפציעה, אנשים עם אפילפסיה יכולים לחוות סיבוכים כמו אפילפטיקה ומוות פתאומי.