חשיבות התפקוד של ההיפותלמוס וההורמונים המיוצרים

ההיפותלמוס הוא חלק מהמוח שמפריש כימיקלים בצורת הורמונים שהגוף צריך כדי לעזור לשלוט באיברים ובתאים של הגוף. תפקידו העיקרי של ההיפותלמוס הוא הומאוסטזיס, שהוא להבטיח ולשמור על תפקוד יציב של כל מערכות הגוף.

ההיפותלמוס מייצר הורמונים השולטים בייצור ההורמונים בבלוטת יותרת המוח. להורמונים המיוצרים יש יתרונות חשובים ושומרים על היבטים שונים של בריאות האדם. אם תפקוד ההיפותלמוס מופר, איזון ההורמונים בגוף בכללותו יושפע.

פונקציות שונות של ההיפותלמוס

למרות שהוא קטן בגודלו, לתפקוד ההיפותלמוס חשיבות רבה בשליטה על תפקודי הגוף, כגון שליטה בטמפרטורת הגוף, הרעב והצמא. לתפקוד ההיפותלמוס תפקיד גם בתהליכים רבים בגוף, כולל התנהגות מודעת או לא מודעת, וכן תפקודים אנדוקריניים, כגון חילוף חומרים וגדילה והתפתחות.

תפקוד ההיפותלמוס קשור גם ליכולת של הגוף לשלוט במספר דברים אחרים, כולל:

  • קצב לב
  • מַצַב רוּחַ
  • איכות וכמות השינה
  • יצר מיני
  • שחרור הורמונים מבלוטות רבות, כולל בלוטת יותרת המוח.

לא ניתן להפריד את הדברים הללו מתפקוד ההיפותלמוס הפועל יחד עם בלוטת יותרת המוח, על ידי ייצור הורמונים חשובים לגוף.

הורמונים המיוצרים על ידי ההיפותלמוס

הורמונים חשובים המופרשים מההיפותלמוס כוללים:

  • חהורמון נוגד השתנה

    הורמון זה מתפקד כדי לווסת את מאזן רמות המים בגוף, כולל נפח הדם, אשר בתורו משפיע על לחץ הדם.

  • אוקסיטוצין

    הורמון האוקסיטוצין משפיע על מערכת הרבייה כמו לידה, הנקה ושפיכה. הורמון זה שולט גם בהתנהגויות אנושיות שונות כגון עוררות מינית, חרדה, ובונה קשרים רגשיים בין האם לתינוק בתהליך ההנקה.

  • סומטוסטטין

    האם הורמון הפועל במערכת העצבים המרכזית, מתפקד לעכב ולהגביל את הייצור והעבודה של הורמונים אחרים, במיוחד הורמון גדילה (הורמון גדילה, GH) ו-TSH (הורמון מגרה בלוטת התריס).

  • הורמון משחרר הורמון גדילה (הורמון משחרר הורמון גדילה, GHRH)

    הורמון זה ממלא תפקיד בגדילה, כולל התפתחות גופנית בילדים וחילוף חומרים אצל מבוגרים, על ידי גירוי שחרור הורמון הגדילה.

  • הורמון משחרר גונדוטרופין (הורמון משחרר גונדוטרופין, GRH)

    העבודה מעוררת שחרור של הורמונים הקשורים לתפקודי רבייה, כגון מחזור, התבגרות והתבגרות של איברי המין.

  • הורמון משחרר קורטיקוטרופין (הורמון משחרר קורטיקוטרופין, CRH)

    שולט בתגובת הגוף ללחץ פיזי ורגשי, ואחראי על דיכוי התיאבון והפעלת חרדה.

  • חהורמון משחרר תירוטרופין

    הורמון זה ימריץ את ייצור הורמון בלוטת התריס, כדי לשלוט בחילוף החומרים של הגוף, מערכת הלב וכלי הדם, התפתחות המוח, שליטה בשרירים, כמו גם בריאות העיכול והעצמות.

גורמים ותסמינים של הפרעת תפקוד היפותלמוס

תפקוד ההיפותלמוס עבור הגוף עלול להיפגע עקב הפרעה בתפקוד ההיפותלמוס הידועה גם בשם הפרעה בתפקוד ההיפותלמוס. למצב זה יש סיבות שונות. עם זאת, הגורמים השכיחים ביותר לתפקוד לקוי של ההיפותלמוס הם סיבוכים מניתוחי מוח, פגיעות ראש קשות, גידולי מוח והקרנות.

גורמים אחרים לתפקוד לקוי של ההיפותלמוס כוללים:

  • זיהום ודלקת
  • בעיות בריאותיות תזונתיות, למשל עקב הפרעות אכילה כמו אנורקסיה, או ירידה קיצונית במשקל.
  • הפרעות גנטיות, כגון תסמונת פראדר-וילי, תסמונת קלמן, ועד סוכרת אינסיפידוס.
  • הפרעות בכלי דם במוח, כגון מפרצת ודימום תת-עכבישי.

תסמינים של תפקוד לקוי של ההיפותלמוס מתרחשים בדרך כלל עקב ביצועי הורמונים לא תקינים או הפרעות בתקשורת תאי המוח. בילדים, בדרך כלל יהיו בעיות גדילה, התבגרות מוקדמת או מאוחרת. אם יש גידול, התסמינים שניתן להרגיש הם כאבי ראש, צמרמורות בגוף או הפרעות ראייה.

חשוב לשמור על תפקוד ההיפותלמוס כך שכל מערכות הגוף יפעלו כרגיל. יש לפנות מיד לרופא אם אתם חווים תסמינים של הפרעות מטבוליות, לרבות בעיות בגדילה והתפתחות ומשקל, על מנת שתוכלו לקבל טיפול מתאים ולהימנע מסיבוכים נוספים.