הכרת חלקי הלשון ותפקידיהם

הלשון היא חוש טעם המורכב ממספר חלקים ובעל תפקידים שונים. בנוסף לתפקוד כבלוטת טעם, ללשון יש גם כמה תפקידים עיקריים, ביניהם לעזור לנו לתקשר, ללעוס ולבלוע מזון.

כדי לבצע את תפקידה, הלשון נעזרת במספר שרירים ועצבים המחוברים ישירות למוח. נוכחותם של שרירים אלו מאפשרת ללשון לנוע בחופשיות לכל הכיוונים בחלל הפה.

חלקים מסוימים של הלשון

הלשון מורכבת מאוסף של שרירים חסרי עצמות המכוסים ברקמה בצבע ורוד הנקראת רירית. העצם היחידה שנמצאת במגע ישיר עם הלשון היא עצם היואיד. עצם זו ממוקמת בין הצוואר לחלק הפנימי של הסנטר. ללשון יש גם חלק נוסף שנקרא frenulum. חלק זה מחבר את הלשון עם רצפת חלל הפה וכן משמש כתמיכה ללשון.

בגדול, ניתן לחלק את פני הלשון לשלושה חלקים, כלומר:

קצה וקצה הלשון

כפי שהשם מרמז, סעיף זה כולל את החלק הקדמי (קצה) של הלשון וכן את ימין ושמאל (קצה). קצה וקצה הלשון יכולים לנוע בחופשיות קדימה, אחורה, ימינה או שמאלה.

גב הלשון

המשטח העליון של הלשון ידוע גם כחלק האחורי של הלשון. בחלק זה יש הרבה פפילות, שהם כתמים קטנים שנותנים ללשון את המרקם שלה. לפעמים על הלשון יכול להופיע יש קרום, מצב זה נורמלי ושכיח יותר אצל קשישים.

פני הפפילות מורכבים מאלפי בלוטות טעם (בלוטות טעם), כלומר תאי עצב המחוברים למוח, כך שנוכל להרגיש את הטעם, הטמפרטורה והמרקם של חפצים שנכנסים לפה שלנו, כולל מזון.

בסיס הלשון

בסיס הלשון מחובר לרצפת חלל הפה וממוקם מאחור כך שלא ניתן לראותו מחוץ לפה. בסיס הלשון יכול לנוע, אבל התנועה לא יכולה להיות חופשית כמו קצה וקצוות הלשון.

לחלקי הלשון שהוזכרו לעיל יש תפקיד חשוב מאוד בסיוע ללשון לבצע את תפקידיה. אם יש בעיה באחד מהחלקים הללו, הלשון לא יכולה לבצע את תפקידה כראוי.

פונקציות שונות של הלשון

כפי שכבר הוזכר לעיל, ללשון יש את התפקיד העיקרי כחוש טעם, כלי לתקשורת, לעיסה ובליעה של מזון. הנה ההסבר המלא:

1. בלוטות טעם

את כל פפילות על הלשון יש בלוטת טעם לטעום אוכל, משקה או כל דבר שנכנס לפה. באופן כללי, הלשון יכולה לטעום ארבעה טעמים עיקריים, כלומר מתוק, חמוץ, מר ומלוח. הטעם החמישי הוא אומאמי או מלוח שבדרך כלל מרגישים בו מונוסודיום גלוטמט או MSG.

2. עזרו לתקשר

הלשון פועלת עם השפתיים והשיניים כדי להשמיע קולות שיוצאים מהגרון ברורים וקלים להבנה על ידי האדם השני. ללא לשון, דבריו של אדם יהיו קשים להבנה.

3. עוזר ללעוס מזון

מכיוון שהוא יכול לנוע בחופשיות בפה, הלשון מתפקדת כדי לסייע בעיבוד מזון ומשקאות ממוצק לרך, מה שמקל על הבליעה.

4. עוזר בבליעה

לאחר לעיסה של המזון והופך חלק, הלשון תדחוף את המזון לתוך הגרון, ואז תיכנס לקיבה ותעובד על ידי איברי העיכול.

5. עוזר לינוק

תפקוד הלשון כעזר יניקה נראה בצורה הברורה ביותר אצל תינוקות. תינוקות משתמשים בלשונם בעת מציצת חלב אם.

6. עזרה לגעת

קצה הלשון הוא אחד החלקים הרגישים ביותר בגוף ולכן הוא יכול להרגיש את המרקם של חפצים או מזון בפה. זה יכול להגן עלינו מפני דברים מזיקים בפה שלנו, כמו קוצי דגים או חפצים זרים קטנים שנכנסים בטעות למזון.

בנוסף, בעזרת פונקציה זו הלשון יכולה לעזור גם בחיפוש אחר שאריות מזון שנותרו בפה.

7. מגן על הפה מפני חיידקים

בבסיס הלשון ישנו אוסף של תאי הגנה הנקראים שקד לינגואלי. תאים אלו נמצאים בחלק האחורי של חלל הפה. יחד עם השקדים, השקדים הלשוניים מגנים על הגוף מפני חיידקים שעלולים להיכנס דרך הפה.

ללשון יש תפקיד חשוב מאוד עבור הגוף שלנו. ללא לשון בריאה, הפעילויות היומיומיות שלנו עלולות להשתבש. הפרעות או מחלות שונות שיכולות להופיע על הלשון כוללות פצעי סרטן, הרפס סטומטיטיס, לסרטן הלשון.

על מנת שהלשון תבצע את תפקידה כראוי, הקפידו תמיד על ניקיון הלשון ובריאות הפה באופן קבוע, כלומר על ידי צחצוח שיניים או שימוש במי פה. אם אתם חווים תלונות הקשורות ללשון ולפה, פנו לרופא שיניים לבדיקה וטיפול מתאימים.